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大航海时代的背景一
2009年09月07日 16:49:13           【 加入收藏 / 文章投稿 / 截图上传 / 发表评论
作者:依缘淘宝 获得积分: 0Z 投稿总数: 1篇

大航海时代是人类文明进程中最重要的历史之一。

大航海时代,又被称作地理大发现,指在15世纪-17世纪世界各地,尤其是欧洲发起的广泛跨洋活动与地理学上的重大突破。这些远洋活动促进了地球上各大洲之间的沟通,并随之形成了众多新的贸易路线。伴随着新航路的开辟,东西方之间的文化、贸易交流大量增加,殖民主义与自由贸易主义开始抬头。欧洲则在这个时期快速发展并奠定了超过亚洲繁荣的基础。人们不仅在这个时代中发现了新的大陆,增长了大量的地理知识,也极大促进了欧洲的海外贸易,并成为欧洲资本主义兴起的重要环节之一。而新航路对世界各大洲在数百年后的发展也产生的久远的影响,对除欧洲以外的国家和民族而言,地理大发现带来的影响也是复杂而矛盾的。

需要指出的是,所谓“大发现”是以当时欧洲人的眼光,而非人类历史上真正的第一次发现。有人误以为“地理大发现”是单纯的发现北美新大陆,其实是几个地理事件的综合。

一、大航海时代新航线的开辟

世纪末到16世纪初,欧洲人开辟横渡大西洋到达美洲、绕道非洲南端到达印度的新航线以及第一次环球航行的成功,历史上习惯称为“地理大发现”

世纪末,由于商品货币经济的发展,货币的需要量大大增加。货币不仅是商品交换的媒介,而且也是财富和权力的象征,好像谁有了它就有了一切。贵金属金银是理想的货币。中古的西欧,最初实行银本位制,15世纪以后,逐渐过渡到金本位制,金银同是国防贸易的支付手段。于是,西欧的国王贵族和商人像发疯似地到处追求黄金和白银,形成一股贵金属热。哥伦布就说过:“黄金是一个奇妙的东西。谁有了它,谁就成为他想要的一切东西的主人。有了金,甚至可以使灵魂进入天堂。”然而,欧洲产金不多,银主要产于德国。从15世纪后半期起,德国年产银量不断增加,仍然不能满足需要。西欧商人在同东方贸易中运进价格昂贵的丝绸和香料,又使贵金属大量外流。有些国家为缓解贵金属短缺,一再下令禁止金银出口,仍然不能解决问题。1275年夏,威尼斯人马可·波罗(Marcopolo,1254-1324年),随父亲、叔父来到中国,受到元世祖忽必烈的盛宴欢迎。他在中国居住和为官17年,1295年回国后发表《马可·波罗行记》(又名《东方见闻录》,由马可·波罗口述,比萨人鲁思梯谦整理成书)。书中描写北京的宫墙、房壁和天花板满涂金银,日本的金多无数用来盖房,而且声言绝对确实可信。这本书广泛流传,使西欧人垂涎三尺,决心远渡重洋、到富庶的东方去。恩格斯说:“葡萄牙人在非洲海岸、印度和整个远东寻找的是黄金;黄金一词是驱使西班牙人横渡大西洋到美洲去的咒语;黄金是白人刚踏上一个新发现的海岸时所要的第一件东西”

世纪末以前,从西方通往东方的商路主要有三条。一条是陆路,即传统的“丝绸之路”,从君士坦丁堡登陆,经小亚细亚、黑海和里海南岸至中亚,再翻越帕米尔高原到中国。另两条是海路:一条从叙利亚和地中海东岸,经两河流域到波斯湾,另一条从埃及经红海至波斯湾,再换船到印度和中国。这几条商路本来就经过意大利、阿拉伯、拜占庭和波斯等地的商人多次转手,才能将货物运抵西欧。15世纪中叶奥斯曼土耳其帝国兴起,先后占领小亚细亚和巴尔干半岛,控制传统商路,对过往商品征收重税,使运抵西欧的货物不仅量少,而且比原价高8-10倍。于是,西欧的商人、贵族,迫切希望另辟一条绕过地中海东岸直达中国和印度的新航路。

世纪时科学技术的提高和地理知识的进步,使远洋航行成为可能,为开辟新航路创造了必要的条件。当时的欧洲人已能制造多桅快速、载重数百吨甚至千吨适宜远航的大船。我国发明的指南针,经阿拉伯人之手于14世纪传入欧洲,已被普遍应用于航海事业。古希腊地理学家托勒密的地圆说,日益被人们接受。1477年,佛罗伦萨地理学家托斯堪内里(1397-1482年)绘制世界地图,把中国和日本画在欧洲的西方,坚信从欧洲向西航行可以到达东方。

中国、印度和阿拉伯人的航海成就,有助于欧洲人开辟直达东方的新航路。1405-1433年间,中国明朝伟大的航海家郑和率领庞大船队七下西洋,先后访问亚、非30余国和地区,最远抵达今东非肯尼亚的马林迪,并有完整的航海图,是世界航海史上的壮举。印度和阿拉伯的航海家早就航行在印度洋上,他们还沿非洲东岸向南航行,最远到达今莫桑比克。15世纪末,葡萄牙人达·伽马就是利用上述航海成就,开辟了绕道非洲南端的好望角直达印度的新航路。

世纪末,伊比利亚半岛上的西班牙和葡萄牙,已经完成领土统一和实现中央集权。两国的专制君主以及贵族、商人,为掠夺黄金、白银,扩张势力,积极支持航海事业和开辟直通印度的新航路。西班牙和葡萄牙两国的统一又是在“收复失地”、即反对伊斯兰教徒的胜利斗争中实现的,于是15世纪末的伊比利亚半岛出现一股空前的宗教狂热,希望与信仰基督教的东方君主联合起来,共同夹击信仰伊斯兰教的奥斯曼土耳其人。①上述各种因素起作用的结果,终于使西班牙和葡萄牙成为探索新航路和进行殖民掠夺的总先锋。

二、西欧直达印度新航路的开辟

葡萄牙位于伊比利亚半岛的西南侧,大部国土濒临大西洋。从15世纪初起,其统治者积极参加对非洲的航海探险和殖民活动,经过几代人的努力,终于开通绕道非洲南端直达印度的新航路。

在里斯本着名的帝国广场上,一座高大挺拔的乳白色大理石纪念碑屹立在波涛汹涌的特茹河畔。在由一组群雕构成的基座上,高耸笔直的碑柱直插云霄。从侧面看去,纪念碑犹如一艘在大海中劈波斩浪、昂首航行的大船。基座上雕刻的数十个人物都是葡萄牙航海家和航海事业的历史功臣。

纪念碑正面的碑文写着:献给恩里克和发现海上之路的英雄。这个纪念碑于1960年葡萄牙航海大发现奠基人恩里克王子逝世500周年时所建,因此又称恩里克王子纪念碑,也称航海纪念碑。恩里克是最为世人熟知的葡萄牙人之一,以航海王子闻名于世。

恩里克王子实际上并没有出海远航,只是在1415年随王国船队出征过摩洛哥的休达。恩里克全名为唐·阿丰索·恩里克,1394年出生在波尔图,是若奥一世国王的第三个儿子,他的母亲是英国人。他自幼沉静踏实,喜好钻研,专心致志于既定目标。他随船队到达休达后,刻苦研究了大量历史文献,积累了宝贵的航海资料。他确信,地球上尚有许多未知的大陆等待人们去发现。于是,一个宏大的设想在他的脑海里初步形成。他认定,葡萄牙历史上一个新的时代即将开始。

自休达返国后,恩里克便一心一意地投身于航海事业。他远离豪华舒适的宫廷,放弃了婚姻和家庭生活,选择葡萄牙西南角荒凉的圣维森特角附近的萨格雷斯定居下来,在这里创立了一所航海学校和一个天文台。他从国外招聘有名的宇宙学家和数学家,研究了搜集来的大量信息。之后,在萨格雷斯开设船坞建造船只。

经过多年的研究、训练和准备后,恩里克于1418年派出船队首次出航,并在当年发现了马德群岛的桑托斯港岛,继而于次年发现了马德拉岛。其后,他派出的船队又相继发现了亚速尔群岛各岛屿。

从那个世纪30年代起,恩里克向当时人类的航海极限发起挑战。他精心挑选了葡萄牙第一流的探险家和英勇无畏的水手。这些忠心耿耿为他的航海事业效劳的船长和船员,遵照他周密的计划和部署,先后发现了几内亚、塞内加尔、佛得角和塞拉里昂。

据史书记载,恩里克曾三令五申他的船长,要同被发现陆地上的土着人和睦相处,主张在那里进行和平的殖民。这就是后人称之为的地理大发现。后来,葡萄牙王室受到寻找黄金、贩卖黑奴等物质利益的驱使,航海大发现变成了武力征服和掠夺,演变为残酷的殖民主义统治和压迫。

世纪上半叶,葡萄牙航海发现取得的成就震惊欧洲,恩里克不仅为葡萄牙人所景仰,而且受到欧洲人的尊敬。欧洲人尊称他航海家,葡萄牙人则亲昵地称呼他恩里克王子和航海王子。他对人类的贡献远远超过一位航海家的丰功伟绩。葡萄牙历史学家雅依梅·科尔特桑说:我们不能忘记这一事件的世界意义,因为它与过去有联系,也就是说,葡萄牙人从其他民族以往的经验中得到了启迪,它的后果是对新人类的诞生起到了极大的推动作用。

葡萄牙人对恩里克的爱戴与崇拜达到极高的程度,以致把他的形象神圣化了。传说,他是一个纯粹而又严肃的修道式人物,把一切个人情感和欲望置之度外,从不为琐碎之事占用宝贵时光,耽误航海事业。

恩里克1460年因病在他的航海基地萨格雷斯谢世,终年66岁。历史学家都评价说,无论对葡萄牙还是对整个欧洲,他的一生及其事业的重要性是无法估量的。从他的航海时代起,每一个从事地理大发现的人,都是沿着他的足迹前进的。

为了表示对他的永久敬慕,葡萄牙人民为他建立了纪念碑,设立了《唐·阿方索·恩里克王子勋章》,表彰对葡萄牙做出贡献的本国和外国文化人士。恩里克王子的名字永远同葡萄牙的航海事业和航海大发现联系在一起。在15世纪70和80年代,葡萄牙人抵达刚果,安哥拉和纳米比亚。1487年(或1486年),巴托洛缪·迪亚士(约1450-1500年)率3只船沿非洲西海岸继续南下,途中遇到风暴,经过十几天的搏斗,竟于1487年2月漂到非洲东海岸的阿尔戈阿湾附近(南纬33度,东经22度)。这是欧洲人第一次绕过非洲南端到达非洲东海岸。1488年,迪亚士返航时到达好望角,由于风浪极大难于航行,称之为“暴风角。”葡萄牙王认为,到了此地前往印度大有希望,遂改名“好望角。”迪亚士的航海图和资料,在达·伽马后来远航印度时发挥了重要作用。

年7月8日,葡萄牙贵族瓦斯科·达·伽马(约1460-1524年),奉葡王曼努埃尔之命,率领约170名船员、分乘4艘船,从里斯本出发,前往印度。11月22日绕过好望角。12月初到达迪亚士所到最远处阿尔戈阿湾,继续北上。经莫桑比克、蒙巴萨,于1498年4月到达肯尼亚的马林迪。在这里,遇到有经验的阿拉伯水手阿哈默德·伊本·马吉德。在他的领航下,沿着中国和阿拉伯海员早已熟悉的航线横渡印度洋,于1498年5月20日到达印度西海岸的卡利卡特(即《瀛涯胜览》里的古里)。次年9月,达·伽马率领满载香料、宝石的船队回到里斯本,受到奖赏和隆重欢迎。这次航行所得纯利为航行费用的60倍。1502年初,达·伽马第二次率船队远航印度,沿途拦截商船,杀人灭口,炮轰卡利卡特,强占果阿和柯钦。次年9月回到里斯本,被封为印度和海上事务顾问、维迪奎埃拉伯爵。1524年9月,达·伽马第三次去印度,并被葡王任命为印度总督。达·伽马的航行使西欧直通印度的新航路终于开辟成功,促进欧、亚两洲商业和航运业的发展,同时也开始了西方殖民者对东方的血腥殖民掠夺。

三、哥伦布开辟通往美洲的新航路

葡萄牙人在非洲西海岸的航行和扩张,促使西班牙人积极寻找另一条通往东方的新航路。他们资助哥伦布一行从欧洲向西航行,结果到了美洲,开辟了通往美洲的新航路。

克里斯托弗·哥伦布(约1451-1506年),早年经历不详,大概是热那亚人,世世代代从事毛纺织业生产,生活不富裕。1469年,18岁的哥伦布成为水手,经常在地中海和北海航行,随船队到过西班牙、葡萄牙、法国、英国和冰岛一带,熟悉地中海和东大西洋沿岸的航路。他读过《马可·波罗行记》,相信意大利地理学家托斯堪内里的地圆说,认为从欧洲向西航行同样可以到达盛产黄金、香料的中国和印度,萌发了西航思想。1476年8月,哥伦布为一支热那亚船队护航,但在葡萄牙的圣维森提角附近海域遭葡萄牙和法国联合舰队的袭击,哥伦布负伤落水,辗转去里斯本。在葡萄牙期间,他与森特岛(马德拉群岛)总督、着名航海家佩列斯特列劳的女儿结婚(1479年),得到岳父的手稿和海图,又随船访问过黄金海岸的葡萄牙要塞米那。1484年,哥伦布向葡萄牙当局提出西航印度的建议,很快遭到拒绝,因为他们正忙于寻找绕道非洲南端通往印度的新航路。1486年,哥伦布举家迁往西班牙,希望西班牙国王支持他的西航计划。经过许多周折,到1492年4月17日,即西班牙人攻陷格拉纳达之后3个月,终于与西班牙国王签订着名的“圣大菲协定。”协定规定:西班牙国王是一切新发现土地的宗主和统治者,任命哥伦布为上述地方的总督、钦差大臣和海军司令,有权获得当地总收入的1/10.“圣大菲协定”的签订使哥伦布的西航计划有了实现的可能。

年8月3日,哥伦布带领87名水手,分乘圣玛丽亚号(130吨)、平塔号(90吨)、尼尼亚号(60吨)3只船,从巴罗斯港出发。为避开逆流和风暴,船队先向西南方向航行,9月初抵达加那利群岛之戈梅腊岛。9月8日,又从戈梅腊岛出发,先向西后向西南航行,进入茫茫的大西洋。经过34昼夜的艰苦航行,终于在10月12日凌晨到达巴哈马群岛东南方的萨马纳岛(当地人称“瓜纳哈尼”)。哥伦布当即以西班牙国王的名义将其占领,命名为“圣萨尔瓦多”(意为“救世主”)。他认为他所到的地方就是印度,称当地居民为“印第安人”,即印度人,并向他们查询黄金产地。哥伦布一行继续南下,于10月28日到达古巴。他们误认为古巴是中国的一个贫瘠地方,那它的东方就是日本。哥伦布的船队掉头转向东方,12月7日到达海地,见其山川秀丽,有如西班牙,遂命名为“小西班牙”(“厄斯巴纽拉”)。圣诞节那天,旗舰圣玛丽亚号在海地北岸触礁搁浅,哥伦布利用船体修建第一个殖民据点取名“圣诞城”,留下39人驻守。1493年1月16日,哥伦布率两只船出发返航,3月15日回到巴罗斯港,受到隆重欢迎。5月底,西班牙国王颁布命令,任命哥伦布为新发现地方的海军司令、钦差大臣和总督,正式颁发授衔证书。

远航归来半年以后,哥伦布组织第二次更大规模的西航。1493年9月25日,哥伦布率领1500多人,其中有传教士、官员和想去海外发洋财的贵族,带着枪只弹药、家畜、种子和生产工具,分乘17艘船,离开加的斯港。他们到加那利群岛后立即西南行,经20个昼夜到达小安的列斯群岛的多米尼加岛、瓜德罗普岛和维尔京群岛的波多黎各岛,进行大规模的殖民掠夺。11月27日,船队驶抵海地,发现他们建立的殖民据点已被印第安人夷为平地,留下的39人全被消灭。哥伦布率领西班牙殖民者开始向海地的印第安人征收人头税,甚至加以屠杀或掳为奴隶。1496年3月,哥伦布从海地回到西班牙,由其弟巴塞罗缪代理总督职务。巴塞罗缪在海地南岸修建圣多明各城,作为西班牙殖民者统治西印度群岛的首府。1498年5月,哥伦布组织第三次西航到达特立尼达岛和委内瑞拉的奥里诺科河口,望见南美大陆。不久,他与西班牙政府发生龃龉,特权被取消,本人被逮捕押解回国。哥伦布获释后,又于1502年开始第四次西航,到达洪都拉斯、哥斯达黎加和巴拿马,1504年回到西班牙。

就在哥伦布西航期间,佛罗伦萨人阿美利哥·味斯普奇于1499-1502年间几次去哥伦布到达的地方考察,回欧洲后出版一部游记,断定那根本不是印度,而是“新大陆”.1507年,德国学者瓦尔茨·米勒按照阿美利哥的说法,称新大陆为“阿美利加”洲。哥伦布的错误被纠正过来了,但加勒比海诸岛至今仍称西印度群岛,美洲的原有居民一直被称为印第安人。哥伦布的远航开辟了从西欧通向美洲的新航路,结束了美洲的与世隔绝状态,并为西班牙的海外掠夺和殖民统治奠定了基础。


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