大航海时代: 威尼斯与第一面玻璃镜子

时间: 2008年03月26日 14:46:05  注册博客/投稿BLOG首页】 【发表评论/查看评论

作者:日暮孤帆
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大航海时代OL     很早很早以前,世界上没有镜子,谁想知道自己长什么模样,只有到河边对着水面看。虽然文学家往往用“水平如镜”来形容水的倒影,其实你只要去河边照一照就会发现,影子是那么昏暗,模糊,风一吹,水面皱了,连昏暗的影子也没了。

    再后来,人们发明了青铜镜,这要归功于我们华人的祖先;最早的青铜镜在河南的殷墟出土,据今有3200多年历史。青铜镜由中国传到日本,距今也有1800多年了。

               (下图为保存较好的西汉青铜镜)

    古人有“以铜为镜,可以正衣冠,以古为镜,可以见兴替,以人为镜,可以知得失”的名句。句中指的“镜”就是青铜镜。当然,青铜镜照出来的人影呈昏黄色,不可能很清晰。《木兰词》中“当窗理云鬓,对镜帖花黄”就是最妥切的形容。青铜是铜锡合金,长着一副微黄偏黑的面孔,是人类使用时间最长的金属之一。

    第一面玻璃镜子,是在威尼斯诞生的。据今已经300多年了。那时候,人类已经基本完成了地理大发现,属于大航海时代的末期。

    威尼斯的镜子轰动了欧洲,成为一种非常时髦的东西,王公贵族,阔佬富商,都以拥有一面威尼斯的镜子为荣。镜子顿时身价百倍。一个法国的皇后结婚,威尼斯送的礼物,就是一面小小的镜子。现在看来非常搞笑,当时却是最昂贵的东西——价值十五万法郎。

    那时候的镜子是这样制成的:在一块玻璃上放一张锡箔,上面浇上水银。水银能溶解锡。形成“锡汞齐”,紧紧的粘附在玻璃上。成为一面镜子。把整块玻璃都涂上均匀的一层锡汞齐,要花整整一个月时间,制造起来真够麻烦的。

    根据威尼斯政府的命令,所有的玻璃工厂都要搬到姆拉诺孤岛上去,外国人不准到那里去。制镜业兴旺时期,这个岛上有40个大工厂,有几千工人在这些工厂里做工。仅一个法国,每年就要200箱镜子。这里制造的不只是镜子,玻璃制造的各种各样珍贵器皿,都是名闻全球的。威尼斯酒杯和花瓶制作的精巧尤其令人惊叹。很难相信所有这些错综复杂的花瓣、叶片和茎干都是用这样脆的材料制成的。姆拉诺岛上的熟练工匠在威尼斯里受到极大的尊敬。玻璃工匠称号的光荣不比贵族称号差。管理这个岛的议会就是由玻璃工匠自己选举出来的。所有威尼斯人都惧怕的警察,却没有权力来管姆拉诺的居民。

    现在看起来好像不是什么很奥妙的工艺,可是在300年前,这可是威尼斯人最大的秘密。谁要是胆敢把制造镜子的秘密泄露给外国人,就要被处死刑。尽管有严酷的法律,威尼斯人倒底还是没有能够保守住他们的秘密。1666年,法国的诺曼底出现了一个镜子工厂,仿造威尼斯的工艺,制造出了法国的镜子。这件事儿要特别提到法国驻威尼斯的大使,他接受了国内的指令,费劲心思收买了几个威尼斯的工匠,偷渡到法国去,使威尼斯人的秘密大白于天下。这段往事,成为工业间谍史上最成功的案例。

    等到威尼斯知道玻璃工匠逃走了,他们已经在法国忙着制造镜子了。威尼斯大使尽力打听他们住在什么地方,却毫无结果。他们躲藏得十分秘密,没法找到他们。威尼斯政府对于本国驻巴黎大使没有能打听出消息很不满意,就任命了一位新的大使——基斯丁尼亚尼。基斯丁尼亚尼很快就找到了那些逃亡者、并把他们引诱到他那里去。他已经成功说服了几个玻璃工匠回国。

    可是法国人也没有在睡大觉。他想尽各种办法把威尼斯人留在自己这里。就差一点就要请他们住到王宫里去了。他给他们大笔的钱。满足他们所有的怪诞的欲望,帮助他们受到死刑威胁的家属逃出威尼斯。威尼斯政府要追捕那些“犯罪的玻璃工匠”的妻儿。可是他们也连影都不见了。

    基斯丁尼亚尼尽管答应那些逃跑的威尼斯人,不治他们的罪。还给每人5000杜克脱,可是也不成。工匠们不愿意离开巴黎,他们在法国过得很美好。那些逃亡者已经把那条要处死他们的法律忘得干干净净了。

    1667年1月,在他们到法国以后一年半。一个最好的工匠突然死了。过了3星期,另一个特别擅长吹镜玻璃的工匠又死了。医生断定说,是中毒死的。差不多就在这一时候,威尼斯有两个玻璃工匠试图逃到法国,被逮捕入狱并且处死了。恐怖笼罩着在法国镜子制造厂做工的工匠们,他们开始乞求回国。可是威尼斯也不再需要他们了,他们的全部秘密,法国人已经知道了。再说他们支领的工钱都是很高的。

    在王家制造厂,工作毫不停顿地在顺利进行。在宫殿里凡尔赛、枫丹白露、卢浮。。。。。。都出现了法国制造的镜子。宫廷妇女们在新式的法国镜子面前施粉。她们中间没有一个人会对着镜里的面影想起那些制造镜子而因此死去的威尼斯玻璃工匠。

    水银制造的镜子与我们今天的镜子相比,仍然不够明亮,而且水银有毒,对人的身体有害。后来德国科学家李比希发明了镀银的玻璃镜,就是今天普通中学课本上介绍的“银镜反应”方法,采用还原剂把硝酸银的银离子还原成金属银,沉淀在玻璃壁上,然后在镀银层刷上一层保护漆,一面明亮的镜子就制造出来了。

    银镜反应制造镜子,工艺简单,成本低廉,才把镜子从王公贵族太太小姐的豪华住宅里“请”出来,成为千家万户寻常百姓十分普通的日用品。是科技的发展造福了整个人类!

(根据搜集的资料编写)

                                          日暮孤帆   2008-03-25



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